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Trucs santé : Les parents et l’éducation sexuelle saine de leurs enfants

Par Nancy Gesner, I.I., BScInf.
Membre de l'équipe du Programme de santé sexuelle d'Horizon, Santé publique de Sussex

En tant que parents, nous voulons donner le meilleur de nous-mêmes dans tous les aspects de notre rôle parental. Cela peut être difficile, voire même déconcertant, lors des « grands moments » de leur développement. Pour un bon nombre de parents, éduquer leurs enfants et adolescents sur la santé sexuelle compte parmi ces « grands moments ».

Vos enfants vont entendre parler de sexualité dans les médias, à l'école, sur Internet et, bien sûr, en parlant avec leurs amis. Heureusement, les recherches suggèrent que les enfants et adolescents cherchent auprès de leurs parents les conseils, le soutien et les renseignements dont ils ont besoin.

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Comme parent, vous vous êtes peut-être posé les questions suivantes  :

  • Quel est le bon moment pour discuter de sexualité?

  • Est-il possible de donner trop d'informations sexuelles à mes enfants?

  • Dois-je répondre à toutes leurs questionsmaintenant?

  • Dois-je permettre le recours aux méthodes de contraception?

Il est très important de répondre aux questions que vous posent vos enfants au sujet de la sexualité. Cependant, puisque bien des enfants ne posent pas de questions, il est également important pour vous, comme parent, d'amorcer la conversation avec eux. Voici quelques conseils pratiques qui pourraient vous aider à l'égard de l'éducation sexuelle de vos enfants.

Conseils pratiques

  • Démontrez-leur souvent et sans réserve l'amour et l'affection que vous avez pour eux.

  • Parlez clairement de vos valeurs et de vos attitudes.

  • Discutez de sexualité avec eux dès un jeune âge et parlez-en souvent. L'éducation sexuelle de vos enfants est une affaire de toute une vie, et non pas une discussion d'une journée.

  • Ne laissez pas vos enfants et vos adolescents sans supervision. Fixez des limites et offrez des conseils.

  • Soyez au courant des émissions qu'ils écoutent et des sites Web qu'ils visitent.

  • Apprenez à connaître leurs amis et leurs familles.

  • N'encouragez pas les relations amoureuses précoces et sérieuses.

  • N'encouragez pas les relations avec des personnes dont l'écart d'âge est important.

  • Aidez et encouragez vos adolescents à se fixer des objectifs et à continuer leur éducation.

  • Faites preuve d'ouverture d'esprit.

  • Anticipez les questions de vos enfants afin de préparer vos réponses.

  • Donnez des réponses simples et justes. Partagez vos sentiments et vos valeurs.

  • Faites preuve de patience et écoutez attentivement.

  • Profitez des « occasions d'enseignement » qui se présentent, telles que : des émissions ou des annonces publicitaires avec un contenu à caractère sexuel; une femme enceinte; ou un article d'actualité portant sur la grossesse chez les adolescentes ou les maladies transmises sexuellement. De longues promenades en voiture favorisent les échanges.

  • Si vous ne connaissez pas la réponse à une question que vous pose votre enfant, ou si vous vous sentez mal à l'aise, dites-le.Cela n'est pas grave. Au besoin, faites appel aux sources de soutien externes qui sont à votre disposition.

La santé sexuelle est un aspect important de notre identité tout au long de notre vie et mérite donc d'être respectée et protégée. Les recherches démontrent que les enfants et les adolescents avec une bonne compréhension des divers aspects de la santé sexuelle sont les plus susceptibles à retarder leurs activités sexuelles ou à se protéger des dangers éventuels lorsqu'ils décident d'avoir des relations sexuelles. Les enfants et les adolescents qui ont une bonne santé sexuelle sont également plus aptes à avoir une bonne image de soi, de bonnes aptitudes en relations interpersonnelles et une forte capacité de prise de décision.

Votre rôle de parent est une composante importante de l'éducation sexuelle de vos enfants. Donc, si vos enfants vous posent des questions, répondez. S'ils ne posent pas de questions, c'est à vous de leur en poser. Si vous avez besoin d'aide, n'hésitez pas à consulter votre fournisseur de soins primaires. Vous pouvez également communiquer avec le Programme de santé sexuelle ou avec d'autres précieuses sources de soutien communautaire.

Si vous cherchez des renseignements pertinents auprès de sources fiables, les sites Web suivants pourraient vous être utiles.

 

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