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Dépression et anxiété chez les aînés

Dr. Sarah Thompson

Par : Dre Sarah Thompson, MD, FRCPC
Services de santé mentale communautaire de Saint John, Réseau de santé Horizon

Il est normal que les personnes qui subissent la perte d'un proche ou une situation stressante et insolite soient tristes, nerveuses ou soucieuses. Toutefois, si ces sentiments deviennent envahissants ou excessifs au point où les activités quotidiennes, la vie sociale ou les rapports avec autrui sont touchés, il est possible qu'une maladie comme la dépression ou l'anxiété soit en cause.

Seniors 2015 05 08bLa dépression et l'anxiété sont les problèmes de santé mentale les plus courants chez les aînés; elles se manifestent souvent en même temps. Il ne s'agit pas là de conséquences prévisibles du processus de vieillissement. Il est important de savoir que la dépression et l'anxiété sont traitables et que les traitements indiqués pour les aînés sont tout aussi efficaces que ceux destinés aux adultes plus jeunes.

Voici quelques indicateurs de dépression ou d'anxiété qui exigent une attention particulière et une évaluation de la personne âgée qui les manifeste :

  • Tristesse (bien que ce ne soient pas tous les aînés en dépression qui se disent « tristes »)
  • Irritabilité
  • Diminution de l'intérêt et du plaisir suscités autrefois par des activités/passe-temps
  • Négligence des soins et de l'hygiène personnels; oublis concernant la prise des médicaments
  • Retrait social 
  • Fatigue / niveau d'énergie affaibli
  • Sommeil perturbé
  • Changement de la libido
  • Perte de poids / diminution de l'appétit
  • Agitation excessive ou ralentissement des mouvements
  • Sentiments de désespoir et d'inutilité; impression d'être un « fardeau »
  • Pensées tournées ver la mort ou le suicide ou tentatives de suicide
  • Préoccupation relative aux problèmes de santé
  • Utilisation accrue d'alcool ou d'autres médicaments (y compris les médicaments d'ordonnance et les médicaments en vente libre)
  • Inquiétudes ou craintes excessives
  • Tension musculaire, faiblesse générale et tremblements

Le réseau Santé et Vieillissement est un programme diversifié qui répond aux besoins principaux des aînés en matière de santé à titre de patients hospitalisés et en consultatation externe. Pour obtenir des conseils utiles, visitez le site Web du réseau Santé et Vieillissement

Liens utiles

Coalition canadienne des proches : http://www.ccc-ccan.ca

Association canadienne pour la santé mentale : http://www.cmha.ca/fr/

Société pour les troubles de l'humeur du Canada : http://www.troubleshumeur.ca/index.php/

Commission de la santé mentale du Canada : http://www.mentalhealthcommission.ca/Francais

Disponible en anglais seulement :

The Canadian Coalition for Seniors' Mental Health : http://www.ccsmh.ca

Geriatric Mental Health Foundation : http://www.gmhfonline.org

Helpguide.org :

Suicide.org : http://www.suicide.org/elderly-suicide.html

Centre for Suicide Prevention (Resource Toolkit for Seniors) :
http://suicideinfo.ca/LinkClick.aspx?fileticket=cmFwRL4DMJw%3D&tabid=563

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